Cuando hablamos de cáncer, solemos pensar que hablamos de una única enfermedad, por eso muchas veces tendemos a comparar casos de conocidos o a pensar que debe existir un único tratamiento para todos los pacientes. La realidad es que el cáncer engloba a más de 200 enfermedades. Porque cada caso, según la parte del cuerpo o célula afectada, las comorbilidades del paciente y, sobre todo, o tal como se ha podido saber en los últimos años, qué alteraciones en los genes son las responsables de la enfermedad, van a determinar una evolución diferente. Y, por ello, necesita un abordaje distinto.

Esta idea es en la que se apoya la que actualmente conocemos como Medicina Personalizada de Precisión. Este concepto, aplicado a muchas más enfermedades, se centran en que, hasta el momento, hemos tratado las patologías como algo global, cuando en realidad, para conseguir ser más eficaces, hay que entender cómo funciona cada caso en particular. Así, conociendo la información genética de cada tumor (qué genes están alterados) se facilita el diagnóstico y podemos saber cómo tratarlo de una forma más efectiva: buscando tratamientos más adaptados o que puedan provocar menores efectos secundarios en el paciente.

Esta es, de hecho, una de las grandes líneas a seguir en el futuro de la investigación en cáncer. Y, por supuesto, la Asociación Española Contra el Cáncer también forma parte de diversos proyectos de investigación con este enfoque.

Cáncer de Pulmón y Medicina de Precisión

Atacar a varios puntos débiles del tumor al mismo tiempo podría ser una forma de conseguir la remisión del cáncer a largo plazo. Los tratamientos utilizados actualmente para el tratamiento del cáncer de pulmón resultan efectivos en un inicio, pero adquieren resistencia con el paso del tiempo. Esto provoca que el cáncer de pulmón actualmente tenga una supervivencia baja: 12,7% en hombres y 17,6% en mujeres según los datos de REDECAN 2020.

Esta es la idea en la que se centra el proyecto liderado por el Dr. Mariano Barbacid, con la finalidad de buscar tratamientos para los tumores de pulmón originados por una mutación en el gen KRAS. Y dado que no todos los tumores con mutaciones en KRAS presentan el mismo tipo de alteración, los investigadores se van a centrar en una concreta con el objetivo de buscar terapias específicas más personalizadas y efectivas para estos pacientes. Se trata de un proyecto internacional, en el que se han podido unir grupos que aportan experiencias muy diferentes desde el punto de vista de investigación básica y clínica.

La aportación del ‘big data’

Ser capaces de conocer las dianas específicas para atacar a un tumor concreto ha sido uno de los grandes avances en Oncología. Pero, sin duda, el uso de nuevas tecnologías, como el ‘big data’, que permite analizar y comparar enormes cantidades de datos, también de pacientes, resulta clave en la investigación del futuro. Así, es posible buscar puntos en común que den más pistas a la hora de orientar los tratamientos.

Es por ello que otro de los proyectos destacados en medicina personalizada de precisión en cáncer de pulmón es el del Dr. Alejandro Rodríguez, investigador en la Universidad Politécnica de Madrid, que trabaja en la creación de una plataforma que permita clasificar cada tumor y guiar a los médicos para seleccionar el mejor tratamiento para cada paciente.

Se trata del proyecto internacional P4-LUCAT, que pretende desarrollar una herramienta informática aplicando tecnologías de ‘big data’ mediante la integración de datos de pacientes, repositorios públicos y evidencias científicas.

Todo ello servirá para recopilar información clave sobre cuestiones tan importantes como la eficacia de un tratamiento, adaptado a las características de cada paciente; los efectos adversos y toxicidades previstos; y la literatura científica relevante que soporte estos indicios.

El papel de la Asociación Española Contra el Cáncer

La Asociación Española Contra el Cáncer apoya proyectos de investigación para avanzar hacia una medicina personaliza de precisión a través de distintas convocatorias de ayudas propias y también uniéndose a otras entidades financiadoras en consorcios internacionales como ERA PerMed para apoyar la participación de grupos españoles en redes colaborativas internaciones en investigación en medicina personalizada contra el cáncer. A través de las convocatorias de ayudas ERA PerMed, desde la Asociación apoyamos actualmente 11 proyectos en desarrollo desde 2019 con cerca de 1,4 M€ (1.395.213 €).

Además, la Asociación Española Contra el Cáncer participa en un proyecto liderado por la Dra. Nuria López-Bigas, investigadora ICREA en el IRB Barcelona, que busca poner en marcha una herramienta digital que guíe a los médicos en la selección del tratamiento más adecuado para cada paciente de cáncer y avanzar así hacia una medicina personalizada. La Asociación Española Contra el Cáncer pretende implicar a los pacientes en el proyecto para así darles un papel activo en la investigación. Se trata de un proyecto de cinco años financiado por la Comisión Europea con 10 M€ y en el que participan 17 entidades.

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